Stampanti Brother e l’errore “Impossibile rilevare”: un semplice trucco per allungare la vita delle cartucce

Possiedo con soddisfazione una stampante Brother DCP-J140W a getto d’inchiostro. In passato ne avevo parlato spiegando anche come installarla con Linux.

La cosa più interessante di questa stampante è il costo delle cartucce: le compatibili dalla Germania si pagano circa 80 centesimi di euro a cartuccia, tra l’altro in formato ad alta capacità. Un “difetto” di questo brand, però, è che appena la stampante rileva una cartuccia esaurita, tutto si blocca.

Compare infatti il messaggio “Impossibile rilevare”, di solito seguito da una sigla o da una rappresentazione grafica, se la stampante ha un display a colori. La sigla può essere BK, C, M, o Y a seconda del colore: nero, ciano, magenta o giallo.

Perché la stampante si blocca quando esaurisce un colore?

Cercando informazioni online, ho trovato un articolo molto interessante dal titolo Printing with the Black Ink Cartridge Only, nel quale si sfatano alcuni miti in merito a questo argomento. Molti ritengono infatti che i produttori forzino questo comportamento meramente per far acquistare altre cartucce, ma in realtà non è così.

Esistono alcune motivazioni tecniche alquanto valide per impedire la stampa con cartucce vuote. Non mi dilungherò molto, ma voglio elencare i motivi principali di seguito. Per tutti i dettagli, leggete l’articolo linkato.

  1. Innanzitutto, l’inchiostro può seccarsi nel punto di uscita della testina, se rimane lì per un tempo prolungato. Ciò causa stampe di bassa qualità e potrebbe risultare in blocchi irreparabili. Questo viene evitato con un periodico ciclo di pulizia delle testine… che richiede l’uso di un po’ di inchiostro.
  2. In secondo luogo, se una cartuccia è assente, la stampante cercherà di “succhiare” inchiostro, ma otterrà solo aria. Alcune stampanti riscaldano l’inchiostro fino al punto di ebollizione o lo pompano attraverso dei piccoli fori: se l’inchiostro è assente, questo può causare danni alle testine.
  3. Il terzo motivo è che l’assenza del nero può degradare notevolmente la nitidezza degli altri colori, che richiedono un certo quantitativo di inchiostro nero per risultare più brillanti. L’articolo mostra anche un’immagine di esempio.

Quando le cartucce in realtà non sono vuote

Posto che stampare con cartucce completamente esaurite può essere dannoso, rimane tuttavia un altro problema. Infatti le stampanti Brother a volte segnalano l’assenza di inchiostro con cartucce tutt’altro che vuote!

A me è successo recentemente, desiderando stampare qualche articolo per lavorare alla tesi. La stampante lamentava l’assenza di inchiostro nero, ciano e magenta: insomma ben 3 su 4. Pur essendo consapevole di aver pagato le cartucce pochissimo, sono rimasto piuttosto deluso quando le ho esaminate. Guardate la foto.

Livello di inchiostro effettivo di ciano e magenta
Livello di inchiostro effettivo di ciano e magenta

Non ho fotografato il nero, ma vi garantisco che la situazione era analoga. Le cartucce compatibili hanno il vantaggio di essere trasparenti, mostrando che in effetti c’è ancora circa il 20% di inchiostro disponibile. Altro che vuote.

L’articolo di cui ho parlato prima—relativo ai motivi per cui le stampanti si bloccano—contiene suggerimenti per ovviare alla situazione con alcune marche. Tuttavia, in merito alla Brother è piuttosto pessimista, arrivando a negare l’esistenza di soluzioni:

Cartridges that fall under this description will simply not let you continue if they believe a cartridge is missing or is out of ink. there is no work around or solution currently available other than replacing the cartridge.

Una volta consapevole dei motivi tecnici “di sicurezza”, sapevo comunque di non avere delle cartucce vuote, e volevo stampare. Prima di darmi per vinto, ho voluto cercare su Internet ancora un po’. È andata a finire che la soluzione me l’ha suggerita direttamente il sito di Brother USA.

Cosa dice il sito di Brother

I vari portali nazionali di Brother contengono un vasto catalogo di pagine molto simili, con i manuali d’istruzioni dei prodotti e le pagine di FAQ (domande frequenti). Quelle relative all’errore “Impossibile rilevare” o “Cannot detect” sono più o meno tutte uguali, limitandosi a dire di provare a togliere la cartuccia e reinserirla, altrimenti buttarla.

Questo non è molto utile. Fortunatamente, la pagina relativa al modello MFC-J6920DW è decisamente più dettagliata e spiega come viene rilevato il livello d’inchiostro. Riassumo qui le informazioni principali, solo per il pezzo che ci interessa. Ho rifatto le figure perché quelle originali sono di bassa qualità.

L’articolo inizia spiegando che l’errore può comparire in caso di cartuccia esaurita, oppure nel caso si tenti di usare una cartuccia del modello sbagliato. Raccomanda inoltre di leggere attentamente il messaggio.

Estrazione della cartuccia
Estrazione della cartuccia

Si passa poi alle istruzioni per estrarre le cartucce. Dopo aver aperto lo sportello è necessario premere la levetta relativa al colore desiderato, facendola scattare. La cartuccia viene spinta fuori e si può rimuovere.

Segue tutta una filippica che spiega come assicurarsi che le cartucce siano originali. A noi questo non interessa, passiamo oltre. Il punto 5 della spiegazione ci dice finalmente come fa la stampante a rilevare il livello di inchiostro. Viene mostrato tutto con due foto, che ho ricostruito qui sotto:

Ricostruzione dello schema fornito da Brother
Ricostruzione dello schema fornito da Brother

In sostanza l’inchiostro, scendendo di livello, fa muovere in alto un indicatore nero che esce dalla finestra del sensore. L’articolo si chiude spiegando che è necessario procurarsi una cartuccia che non sia esaurita. Infine illustra come riporre le cartucce all’interno della stampante.

Resettare il livello di inchiostro

Avendo imparato il funzionamento del sensore, si può procedere a “persuadere” la stampante ad accettare le cartucce. Il metodo è molto semplice: coprire la finestra del sensore!

Io ho proceduto a “scoperchiare” l’area interessata spostando con le dita la plastica nera che scorre lateralmente sulla cartuccia. Ho quindi operato con la prima cosa che mi è capitata sotto mano, in particolare un pennarello UniPosca argentato.

Finestra del sensore coperta
Finestra del sensore coperta

Ho nominato il pennarello solo come esempio, potete usare quello che vi va, che sia un pezzo di nastro isolante, una mano di tempera, una placcatura in oro…😛 Gli indelebili ad acqua però non sembrano andare bene.

Scherzi a parte, l’importante è che sia coperto da tutti e due i lati!

Una volta effettuata l’operazione, reinserite le cartucce nella stampante. Il display mostrerà un messaggio chiedendo se sono state sostituite delle cartucce. Rispondete “sì” a ognuna. Se tutto è andato per il verso giusto, verrà stampata una pagina di prova e potrete continuare a stampare quello che vi serve.

Livello del nero dopo la "riparazione"
Livello del nero dopo la “riparazione”

Come potete vedere dalla foto, le cartucce verranno viste come completamente piene. Rimarrà a voi l’onere di cambiarle quando saranno effettivamente in procinto di esaurirsi.

Lo potrete vedere dai colori sbiaditi della stampa e a quel punto sarà proprio il caso di mettere delle cartucce nuove. Ricordate quello che ho scritto sulle ragioni tecniche di questa necessità. Meglio non rischiare di rovinare la stampante.😉

69 pensieri su “Stampanti Brother e l’errore “Impossibile rilevare”: un semplice trucco per allungare la vita delle cartucce

  1. Simone,

    La principale differenza tra multifunzioni della serie DCP a quelle MFC…qual è?

    Non saprei. Per evitare sprechi non stampo molto, inoltre non conosco dettagliatamente il (vasto) catalogo Brother… e mi pare che stiamo andando un po’ OT rispetto allo scopo del post, comunque.😀

    Ros, addirittura. 😁 Grazie.

  2. Più che un commento è una domanda… ho un multifunzione MFC885CW che uso da anni con cartucce trasparenti ricaricabili comprati su internet e inchiostro in flaconi da un litro. I contenitori/cartucce sono maggiorati (escono dalla stampante appoggiandosi allo sportellino di chiusura consentendo il refill senza estrarli) ) e durano veramente una vita (con il nero, il più grandea 80 ml. circa, riesco a stampare almeno 4 o 5 risme di carta… ). Arrivo al punto… un bel giorno, qualche mese fa, ha smesso di uscire il giallo (o almeno non appare nelle prove di stampa, quelle con tutti i rettangolini colorati e si nota la sua mancanza o carenza nelle stampe a colori perchè la dominante è azzurra..) anche se stampando con Paint un foglio completamente giallo esce ugualmente, magari con un colore non troppo intenso, ma stampato comunque in giallo. All’assistenza autorizzata Brother mi hanno detto che la testina (se di essa si tratta) costa un centinaio di eurini più la manodopera più un set obbligatorio di cartucce originali… praticamente con la spesa ricompro un multifunzione nuovo A3 (il mio è A4) di caratteristiche nettamente superiori!! Detto questo, per non buttare via il mio che, giallo a parte, va ancora molto bene, vorrei tentare di sistemarlo… ho provato con solventi appositi messi in una cartuccia vuota del giallo per vedere se succede qualcosa ma finora senza esito. Mi sarebbe utile anche dritta per aprirlo ed arrivare alle testine perchè finora non ci sono riuscito (e dire che, modestia a parte, sono un buon “ciappinaro” e riesco a smontare di tutto…). Ma perchè mi stampa un foglio giallo se il colore pare non uscire regolarmente? Ci sono speranze secondo voi di recuperarlo? Grazie!!!

  3. Mi sarebbe utile anche dritta per aprirlo ed arrivare alle testine perchè finora non ci sono riuscito

    A parte il fatto di non possedere il tuo stesso modello, non ho idea di come si smonti una stampante. Detto ciò, a me capitavano problemi di un colore mancante dopo un cambio cartuccia fatto troppo tardi.

    Per risolvere mi è capitato di dover fare 4-5 volte di seguito la pulizia delle testine (e poi l’allineamento) dal menu della stampante. Non so se nel tuo caso funzionerà, ma se puoi prova.🙂

  4. Grazie per la risposta ma le ho già provate un pò tutte… di pulizie ne ho fatte anche 10 o 15 di fila e non solo dal menu normale della stampante ma anche da quello nascosto “MAINTENANCE” che, a detta dei tecnici Brother, è una pulizia ad alta pressione… ho fatto anche parecchi allineamenti testine ecc. Come forse avevo già scritto ho anche messo il diluente apposito in una cartuccia originale vuota nella posizione del giallo e ho fatto molte pulizie del colore facendo pescare il diluente per vedere se si sbloccava la testina. Mi piacerebbe poter smontare la testina per poterla pulire a fondo e tentare l’ultima spiaggia ma non sono riuscito ad aprire l’involucro esterno della stampante… prima o poi riprovo… è diventata una questione di principio!

  5. Ciao,la mia stampante brother mfcj220 non legge la cartuccia ciano.L’ho cambiata e non mi rilevava alcun problema,all’improvviso ha smesso di leggerla.Ho cambiato cartuccia ma niente.Ho resettato la stampante ma ancora niente.Ho provato a fare la pulizia dal menù ma visto che non legge la cartuccia non è possibile fare alcun operazione.Hai qualche consiglio da darmi?

  6. Come faccio a dirti se “è da buttare” un oggetto che non ho neanche mai visto di persona?😉 Ti conviene portarla dal tecnico e avere un parere più preciso.

  7. Secondo voi perche’ le cartucce originali hanno un costo, e quelle ricaricabili un’ altro? io sono del parere che le originali sono fatte apposta per il prodotto, e per tanto non avrete nessun tipo di problema, a differenza di quelle ricaricabili o taroccate. Chi piu’ spende, meno spende, e lo dico per esperienza.

  8. le originali sono fatte apposta per il prodotto […] a differenza di quelle ricaricabili

    Questo è il ragionamento che vorrebbero indurti a credere i produttori di stampanti. In realtà anche le cartucce compatibili sono fatte apposta per quel modello di stampante. Prova a metterle in una stampante differente e vedrai.😀

    Inoltre si tratta di ricambi: sono dei pezzi di plastica con dentro inchiostro. Gli unici problemi potrebbero venire se il produttore introducesse degli artifici tecnici apposta per disturbarne l’uso. Cosa che Brother non fa, perché non sono criminali.😉

  9. Ho una domanda leggermente diversa.
    Ho cambiato la cartuccia originale (esaurita) con una compatibile (Prestige cartridge) alla mia satmpante Brother MFC J480DW e mi da sempre lo stesso messsaggio “impossibile rilevare”.
    Ho provato a metterne un’altra ma è sempre la stessa storia.
    Qualcuno saprebbe darmi qualche suggerimento per far “vedere” la cartuccia alla stampante?
    Grazie di cuore!

    Antonio

  10. Ho una stampante brother mfcj69dw20, ho seguito le tue indicazioni e ho reinserito le stesse cartucce, che hanno funzionato bene. Ad un certo punto oggi mentre stampavo ho visto che il blu era sbiadito (anzi tendeva ad esserci il rosso) e l’ho sostituito, ma con il test di stampa era praticamente assente, tutti gli altri colori perfetti.

    Allora ho fatto pulizia dei colori, ma niente, e alla seconda sono scomparsi anche il rosso e il giallo. Ho avuto l’impressione che la pulizia abbia esaurito gli altri inchiostri, ma non mi ha dato nessuna indicazione di stampare le cartucce. Le ho cambiate tutte (con originali) ma c’è poco miglioramento, un po’ meglio il blu, rosso pochissimo e nulla giallo. Grazie se puoi consigliarmi qualcosa.. credo che si siano riempite d’aria. Lunedì chiamerò per fare la pulizia da maintenance, ho provato a cercare come fare, sono riuscita ad entrare nel menù ma non ho trovato i codici.

    Per informazione: ho comprato la stampante a febbraio 2015, ho usato cartucce compatibili, a meno di un anno ho avuto problemi col nero… e poi anche con gli altri colori. In assistenza mi hanno cambiato la testina. Ho usato colori originali, a parte una cartuccia, e dopo un mese ho di nuovo avuto problemi.. con la pulizia non si risolveva nulla e mi hanno cambiato di nuovo la testina, prima dell’estate. Poi ho usato solo cartucce originali. Grazie per ogni consiglio possibile.

  11. Credo che questa cosa esuli un po’ dall’argomento dell’articolo, in ogni caso mi è capitato più volte di dover fare almeno 2-3 test di stampa prima di ottenere colori perfetti. Ma se per caso la tua stampante è malfunzionante (visto che parli di frequenti sostituzioni) può essere che il problema sia altrove.

  12. Grazie per la tua risposta. Il tecnico è venuto 2 volte e di default mi ha sostituito la testina, senza fare troppe valutazioni, ma non mi ha saputo spiegare che cosa avrebbe provocato il danno. Si è raccomandato di usare inchiostri originali e basta. Se anche tu mi dici che non è un comportamento normale per una testina di stampa (io non me ne intendo per niente, ma considerato l’uso che ne faccio io anche a me sinceramente sembra impossibile che si ripresenti il problema così spesso) chiederò all’assistenza che verifichino completamente la macchina. grazie , buona giornata

  13. Per le cartucce brother 6520 ho usato il nastro adesivo argentato ho coperto solo il lato destro. Va benissimo. Grazie mille per I tuoi consigli.

Che cosa ne pensi?

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione / Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione / Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione / Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione / Modifica )

Connessione a %s...