OCR dei PDF con Linux [Wine]

L’Optical Character Recognition è il famoso processo per cui un software analizza una immagine di un testo (solitamente stampato) e tenta di effettuarne la conversione in un documento modificabile. Questo può essere sia un semplice file di testo che una pagina formattata, dipende dal software. Sotto piattaforma Linux esistono diversi strumenti molto validi per questo “lavoro”, a cui si aggiungono alcuni siti web che svolgono questo compito. Tuttavia, io desideravo in particolare effettuare una operazione che sta diventando sempre più popolare, ovvero il cosiddetto PDF sandwich. Ci possono essere due situazioni in cui potete trovarvi ad avere questa necessità:

  1. Possedete un PDF di pagine scansionate, magari a partire da immagini belle pulite e ottimizzate con ScanTailor.
  2. Avete un PDF di un articolo scientifico compilato con \LaTeX, quindi sembra che ci sia il “testo vero” ma in realtà se provate a fare copia incolla (o una ricerca) tutto quello che viene fuori sono caratteri apparentemente privi di senso. Un esempio è questo paper, tra quelli che devo leggere per la mia tesi.

In entrambi i casi, il vostro scopo è ottenere un documento il cui aspetto esteriore sia lo stesso (quindi mantenendo le immagini) ma che sia ricercabile. Ciò viene realizzato da software appositi che creano un livello trasparente con del “vero testo” usando le tecniche OCR. Il risultato non sempre è perfetto, ma sicuramente è molto meglio di avere documenti totalmente non ricercabili. Ci sono alcune guide e script in merito, nonché un live CD nato per fare solo questo.

Tuttavia sono tutte tecniche basate sullo stesso principio: usano Tesseract oppure Cuneiform per creare un file hocr e poi hocr2pdf per creare il risultato finale. Io ho provato personalmente numerosi tutorial e programmi ma il problema è sempre lo stesso: il testo sovraimposto è spesso di dimensioni sbagliate, un po’ a casaccio, e a volte è completamente spostato rispetto alle parole visualizzate. Insomma, il risultato è indegno.

La soluzione funzionante

Alla fine mi sono arreso e ho optato per un software per Windows tramite Wine, in particolare PDF-Xchange Viewer. È un programma che nella versione a pagamento fa un sacco di cose che a me non servono, ma la versione gratuita ha un motore OCR niente male che allinea il testo precisamente e riconosce le colonne abbastanza bene.

Finestra OCR del programma
Finestra OCR del programma

La finestra di riconoscimento è molto semplice da usare e consente di scegliere la lingua e il tipo di PDF. Se il vostro PDF contiene già immagini scegliete la prima voce, ovvero Preserva contenuto originale & aggiungi livello testo. Se invece è un PDF con “falso testo” l’altra opzione vi consente di convertirlo in immagini e poi effettuare il riconoscimento. Se lo fate, vi consiglio una risoluzione di 200, che va bene anche per la stampa. A mio avviso 300 è esagerato, e crea file molto grandi. Alla fine vi basta salvare il documento PDF.

Note di installazione

Il programma si installa molto facilmente con Wine e nelle preferenze è possibile impostarlo in italiano e disattivare le voci PRO dal menu. Per effettuare l’OCR in italiano vi servirà il pacchetto di lingua addizionale, che trovate in questa pagina. L’unico problema è che a volte, con alcune versioni di Wine e (pare) di più nei sistemi a 64bit, il programma crasha quando si salva (seppure di solito il file viene salvato lo stesso). Per questo io vi consiglio di provare a installarlo con PlayOnLinux, nel quale potete testare diverse versioni di Wine e trovare un setup che per voi sia perfetto, anche se comunque non è obbligatorio farlo.

Se il vostro sistema operativo è a 64bit, potete anche risparmiare tempo e scaricare questo file .polApp [62 MB] che ho creato esportandolo da PlayOnLinux. Potete importarlo dal menu del programma, alla voce Plugins » PlayOnLinux Vault » Avanti » Restore an application. Contiene il programma impostato in italiano, i dizionari europei per l’OCR e il tema wooden per un aspetto migliore. A me funziona senza crashare, avendo impostato una versione vecchia di Wine (1.5.28).

Se invece usate Linux a 32bit e sperimentate i crash, provate anche la versione portable, alcuni asseriscono che funzioni meglio. Fatemi sapere se vi funziona e che ne pensate del programma!