Acquisizione forense di un profilo Instagram

Al giorno d’oggi capita sempre più frequentemente di dover acquisire delle prove dai siti web, in particolar modo dai social network. Ci si trova quindi a dover “cristallizzare” il contenuto di una pagina prima che venga alterato oppure cancellato.

Il caso più classico è quello della diffamazione a mezzo Internet: la vittima del fatto ha la necessità di certificare l’offesa alla propria reputazione, avvenuta tramite un commento su un blog o un post su Facebook.

Un’altra circostanza piuttosto frequente è la tutela della proprietà intellettuale e industriale. Le pagine social aziendali attirano potenziali clienti e sono un ottimo strumento di marketing. Dei soggetti terzi potrebbero sfruttare illecitamente marchi, foto di prodotti o contenuti altrui a proprio vantaggio.

Quest’ultimo è un caso che mi è capitato recentemente: la pagina Instagram di un’azienda è stata indebitamente acceduta da una persona che se ne è appropriata, cambiandone il marchio e i dati di contatto. Questo fatto ha comportato l’alterazione di dati informatici (vedasi art. 635 bis c.p.), nonché un evidente danno all’azienda in quanto si è vista sottrarre anche numerose foto dei propri prodotti e i follower della pagina.

Lo screenshot non basta

In tutti questi casi c’è da fare una breve ma importantissima precisazione. Purtroppo alcune persone ritengono ancora sufficiente l’utilizzo degli screenshot come “prova” in un procedimento civile o penale. Il pensiero comune è:

Ho fatto lo screenshot! Ora lo trasmetto al mio avvocato e ti querelo!

Questo ragionamento fa acqua da tutte le parti.

Uno screenshot, vale a dire l’immagine dello schermo (o presunta tale) che “cattura” il contenuto di un sito web o una chat, non si può considerare una prova valida.

Il contenuto di una schermata può essere infatti alterato sia prima che dopo aver prodotto lo “scatto”. Tutto questo non richiede conoscenze tecniche particolarmente elevate, specialmente per le pagine web.

Se non vi ho convinto, potete sempre farmi i complimenti per la mia nomina a “Persona dell’anno 2019”. 😉

Esempio di screenshot assolutamente falso, creato solamente per scopi illustrativi

Ovviamente avrete capito che l’immagine qui sopra non è reale. Ma il punto è che si tratta veramente di una notizia comparsa online, che però è stata modificata prima di catturare la schermata.

Questa è una operazione alla portata di molti (se non quasi tutti), ma anche la modifica dell’immagine a posteriori è un rischio non indifferente.

Per questi motivi, la raccolta della prova che un contenuto è stato pubblicato non si può limitare a uno screenshot. Si deve procedere a cristallizzare la pagina in modo adeguato, prima che venga ulteriormente modificata o rimossa.

Acquisizione di base con i siti di archiviazione

Quasi tutti i profili Instagram sono pubblicamente accessibili. Questo perché Instagram è una vetrina dove le aziende possono rendersi visibili e condividere foto dei prodotti o altri contenuti interessanti per aumentare il proprio seguito.

Anche le persone non iscritte possono vedere i profili, utilizzando un semplice browser web. Pertanto, queste pagine si possono cristallizzare in modo semplice come molti altri siti.

Prendiamo ad esempio il profilo della nota catena statunitense Target: https://www.instagram.com/target/

Il modo più facile di cristallizzare pagine pubbliche come questa è adoperare i siti di archiviazione. Questi strumenti forniscono all’utente la possibilità di inserire l’indirizzo (URL) di un documento informatico pubblicato sul web, producendone quindi una copia informatica.

I principali sono:

Esistono anche degli strumenti molto più sofisticati e costosi, come ad esempio FAW, usati professionalmente da chi si occupa di digital forensics. Tuttavia, qui mi voglio focalizzare su degli strumenti di base e relativamente semplici.

I siti di archiviazione sono mezzi gratuiti e alla portata di tutti, che permettono di agire in fretta quando si teme che un contenuto compromettente possa essere cancellato, anche prima di essersi rivolti a un consulente tecnico specializzato e/o a un avvocato.

Per acquisire un contenuto con Wayback Machine, bisogna inserirne l’URL nell’apposito modulo di salvataggio, attivare l’opzione che salva anche lo screenshot e poi procedere col pulsante Save Page.

Cristallizzazione di una pagina con la Wayback Machine

A questo punto, Wayback Machine simulerà l’azione di un vero browser e acquisirà il contenuto della pagina comprensivo di codice sorgente (HTML, CSS, JS) e risorse statiche (immagini e eventuali allegati PDF).

Al termine della procedura, si otterranno due link permanenti che certificano lo stato della pagina al momento del salvataggio:

Con Archive.today la procedura è molto simile, con la differenza che si ottiene un unico link da cui si può vedere una riproduzione fedele della pagina e la relativa schermata.

Nel nostro esempio: https://archive.md/0kTgO

Generalmente le pagine cristallizzate con Archive.today sono un pochino più fedeli all’originale, ma non è una regola ferrea e va presa con le pinze. In ogni caso, le pagine acquisite con Wayback Machine conservano i nomi originali dei file multimediali (che potrebbero essere assai importanti).

Pertanto è spesso opportuno provare a fare l’acquisizione con entrambi gli strumenti, salvando poi gli URL delle copie così ottenute. I due siti forniscono anche gli screenshot, ma essi sono solamente a supporto dell’acquisizione e non la sostituiscono.

Una cosa utile da ricordare è che le pagine salvate su Archive.today possono venire indicizzate dai motori di ricerca. Per questo motivo, potrebbe essere preferibile non usare questo strumento se si ha a che fare con dei contenuti diffamatori.

Usando questa semplice procedura siamo già in una situazione mille volte migliore di chi si ritrova ad aver catturato solo una schermata.

Estrazione dei metadati

Apparentemente, quanto discusso prima sembra coprire al 100% la necessità di acquisire un profilo Instagram. Ma se avete mai adoperato questo social network tramite app, vi sarà venuta in mente la frase idiomatica:

There is more than meets the eye

Infatti il problema fondamentale in questo caso è che un profilo Instagram visualizzato tramite pagina web non contiene tutte le informazioni ottenibili con l’app.

Per esempio, ecco cosa succede con la versione iOS di Instagram:

Target ha indicato un numero di telefono e un indirizzo email che compaiono tramite il tasto Contatta. Tuttavia non c’è traccia di questi dati nella versione web di Instagram. Questo significa che sarebbe impossibile acquisirli dal sito, anche usando strumenti professionali.

Per ovviare a questo problema, possiamo attuare una procedura che simula il comportamento dell’applicazione ufficiale di Instagram usando le relative API private.

Questa parte è più complessa ed è dedicata agli addetti ai lavori, in quanto richiede la realizzazione di un piccolo software.

Dopo aver registrato un account di test su Instagram, possiamo creare un breve programma in linguaggio PHP che sfrutti la libreria Instagram-API. Prima di tutto, è necessario installare la libreria con Composer:

composer require mgp25/instagram-php

Poi si può adattare uno dei tanti semplici esempi già forniti su GitHub. In particolare, bisogna instanziare la classe e provvedere al login con l’utente di prova:

$ig = new \InstagramAPI\Instagram();
try {
    $ig->login($username, $password);
} catch (\Exception $e) {
    echo 'Something went wrong: ' . $e->getMessage() . "\n";
    exit(0);
}

Poi si possono richiedere tutti i metadati del profilo Instagram:

$ig->debug = true;
$userId = $ig->people->getUserIdForName('target');
$information = $ig->people->getInfoById($userId);

L’output sarà simile al seguente:

GET:  https://i.instagram.com/api/v1/users/209372398/info/
→ 0B
← 200 	 1.28kB
RESPONSE: {"user": {"pk": 209372398, "username": "target", "full_name": "Target", "is_private": false, "profile_pic_url": "https://instagram.fmxp1-1.fna.fbcdn.net/v/t51.2885-19/s150x150/10616997_545412705606932_1457477944_a.jpg?_nc_ht=instagram.fmxp1-1.fna.fbcdn.net\u0026_nc_ohc=qznruIvb6aYAX9yMilW\u0026oh=ffd42565e3e93beec8d527f54e17f72c\u0026oe=5EABFBBC", "is_verified": true, "has_anonymous_profile_picture": false, "media_count": 1647, "geo_media_count": 0, "follower_count": 4259469, "following_count": 5011, "following_tag_count": 12, "biography": "Your happy place on Instagram. \u2728\nTag @Target in your pics for a chance to be featured.\nShop our feed:", "biography_with_entities": {"raw_text": "Your happy place on Instagram. \u2728\nTag @Target in your pics for a chance to be featured.\nShop our feed:", "entities": [{"user": {"id": 209372398, "username": "target"}}]}, "external_url": "http://tgt.biz/ShopTarget", "external_lynx_url": "https://l.instagram.com/?u=http%3A%2F%2Ftgt.biz%2FShopTarget\u0026e=ATPSau2TC3aUeL8YfryH5-RiMm6G6Tpd07GDJANXe9moIp23lH-fHFfJd7EPb-PlwqdxztXSpN8bAEYPpw", "total_igtv_videos": 7, "has_igtv_series": false, "total_ar_effects": 0, "usertags_count": 2829304, "is_favorite": false, "is_favorite_for_stories": false, "is_favorite_for_highlights": false, "live_subscription_status": "default", "is_interest_account": true, "has_recommend_accounts": false, "has_chaining": true, "hd_profile_pic_url_info": {"url": "https://instagram.fmxp1-1.fna.fbcdn.net/v/t51.2885-19/10616997_545412705606932_1457477944_a.jpg?_nc_ht=instagram.fmxp1-1.fna.fbcdn.net\u0026_nc_ohc=qznruIvb6aYAX9yMilW\u0026oh=955504de4807130f11983896ece1e7a4\u0026oe=5E9D0CC6", "width": 180, "height": 180}, "mutual_followers_count": 0, "show_shoppable_feed": true, "shoppable_posts_count": 253, "can_be_reported_as_fraud": true, "merchant_checkout_style": "none", "has_highlight_reels": true, "direct_messaging": "UNKNOWN", "fb_page_call_to_action_id": "", "address_street": "", "business_contact_method": "CALL", "category": "Retail Company", "city_id": 0, "city_name": "", "contact_phone_number": "+18004400680", "is_call_to_action_enabled": false, "latitude": 0.0, "longitude": 0.0, "public_email": "target.SocialMedia@target.com", "public_phone_country_code": "1", "public_phone_number": "8004400680", "zip": "", "instagram_location_id": "", "is_business": true, "account_type": 2, "can_hide_category": true, "can_hide_public_contacts": true, "should_show_category": true, "should_show_public_contacts": true, "should_show_tabbed_inbox": false, "can_see_primary_country_in_settings": false, "include_direct_blacklist_status": true, "is_potential_business": true, "is_bestie": false, "has_unseen_besties_media": false, "show_account_transparency_details": true, "show_leave_feedback": false, "auto_expand_chaining": false, "highlight_reshare_disabled": false, "show_post_insights_entry_point": false, "about_your_account_bloks_entrypoint_enabled": false}, "status": "ok"}

In particolare, all’interno della risposta JSON è possibile individuare i seguenti campi:

"public_email": "target.SocialMedia@target.com",
"public_phone_country_code": "1",
"public_phone_number": "8004400680",

Consiglio di prestare molta attenzione al codice numerico instagram_location_id, anche se non è sempre presente. Questo valore è estremamente interessante perché permette di collegare una pagina Instagram a una pagina Facebook.

Prendendo come esempio l’account Instagram ikeauk, si ottiene il codice 187578611279774, da cui si ricava immediatamente un valido URL su Facebook: https://www.facebook.com/187578611279774/

Considerazioni finali

Grazie ai siti di archiviazione è possibile procedere a una prima cristallizzazione “di base” di un profilo Instagram. Simulando invece il comportamento dell’app per cellulari si può accedere a molti altri metadati, non altrimenti visibili.

L’ultimo consiglio che vi posso dare è quello di unire la procedura in PHP all’uso di mitmproxy per registrare tutti i flussi HTTPS intercorsi durante l’acquisizione. Vi basterà avviarlo e assicurarvi che il proxy sia correttamente impostato nel codice PHP:

$ig->setProxy('http://127.0.0.1:8080');
$ig->setVerifySSL(false);

Così facendo, potrete finalizzare il lavoro producendo il file registrato da mitmproxy, lo script di acquisizione, il relativo output ridirezionato in un file di testo e un breve report in PDF dentro a un archivio ZIP. Alla fine basterà apporre la firma digitale e la marca temporale.


Aggiornamento del 6 gennaio 2020: in seguito al graditissimo suggerimento di Paolo Dal Checco, ho aggiunto una precisazione sul fatto che le pagine memorizzate da Archive.today sono indicizzabili dai motori di ricerca.

10 pensieri su “Acquisizione forense di un profilo Instagram

  1. Articolo molto interessante ed approfondito.

    Anch’io pensavo che bastasse catturare uno screenshot come valido supporto per provare una violazione su internet, ma evidentemente mi sbagliavo.

    Grazie per avermi chiarito le idee in proposito, e per aver spiegato alcuni metodi molto interessanti di raccolta informazioni ad uso forense e/o personale 🙂

  2. Anch’io pensavo che bastasse catturare uno screenshot come valido supporto per provare una violazione su internet

    Eh sì, purtroppo c’è ancora questa percezione errata e a volte le persone arrivano con solo uno screenshot “per le mani”, mentre il contenuto originale è già stato cancellato. È sempre opportuno rivolgersi rapidamente a un consulente tecnico quando si ha intenzione di adire le vie legali.

  3. Caro Lazza, sapessi quante volte leggo di troll frignoni su sistemi tipo Disqus che pensano che basti uno screenshot per denunciare qualcuno, grazie per la precisazione…

  4. Grazie, articolo molto interessante. Non ho ancora avuto modo di provare il metodo consigliato, ma è possibile usando le API di Instagram estrapolare e fare una copia di backup anche dei messaggi vocali all’interno dei Direct Messages? Lo chiedo perché ho avuto modo di usare sia la funzione di download dei dati di un profilo interna a Instragram, sia software di acquisizione forense che costano svariate migliaia di euro, ma nessuno riesce a estrapolare e fare copia dei messaggi vocali di una chat, che molto spesso possono contenere minacce, diffamazioni e quant’altro di rilevante da un punto di vista di infrazione della legge.

  5. Davide, assolutamente sì. Le API accedono ai dati disponibili alle applicazioni mobili.

    Se conosci il nickname o il codice utente dell’interlocutore, puoi usare il metodo getThreadByParticipants:

    $userId = $ig->people->getUserIdForName('...');
    $thread = $ig->direct->getThreadByParticipants([$userId]);
    

    Ottenendo così un oggetto con all’interno un campo thread che contiene un campo items, cioè i messaggi dal più recente al più vecchio:

    Screenshot con dati JSON

    Puoi quindi realizzare un piccolo script che iteri lungo tutto il thread, ove necessario, scaricando gli elementi multimediali o producendone gli URL che poi andrai a scaricare a parte col metodo che ritieni più opportuno. 😉

  6. Io dovrei acquisire (con validità giuridica) degli screenshot di specifici post che una persona ha pubblicato nel corso del tempo sul proprio profilo Facebook. In questi casi i sistemi indicati nell’articolo non funzionano perchè l’inidirzzo url è sempre quello del profilo ma il contenuto della pagina è lunghissimo quindi non riescono a memorizzare tutto (e neppure servirebbe); dovrebbero fare lo screenshot solo della parte a video. C’è qualcosa che lo può fare?
    Grazie

  7. Io dovrei acquisire (con validità giuridica) degli screenshot

    Attenzione che il solo screenshot non ha molta utilità, è opportuno cristallizzare i contenuti in modo consono. Lo accennavo anche nel post proprio per evitare possibili fraintendimenti. 🙂

    i sistemi indicati nell’articolo non funzionano perchè l’inidirzzo url è sempre quello del profilo

    Se si devono acquisire specifici post, conviene decidere quali sono i più importanti e poi acquisirne ciascuno separatamente, invece di puntare al profilo Facebook nel suo insieme.

    Per maggiori informazioni e per concordare un eventuale incarico, su questa pagina c’è il modulo per contattarmi.

  8. Cosa intendi per “certificare”? Se immagini l’uso della blockchain per marcare temporalmente un qualche tipo di hash, quello già si può fare apponendo una marca temporale a norma di legge. 🙂

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